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Appendice

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GRUMBACH-Incubator (Mod. BS 300) mit zahlreichen Gelegen

Incubateur GRUMBACH (Mod. BS 420) avec plusieurs pontes.

Liens de parenté entre les reptiles:
Les Helodermes sont de proches parents de nos Orvets !


Liens de parenté entre les reptiles

Source: N. Vidal, S.B. Hedges / C. R. Biologies 328 (2005) 1000 - 1008 (Biblio. 36)

Bartagame (pogona spec.) Dornschwanzagame

De venimeux animaux de compagnie


Découvertes surprenantes de protéines chez de ''paisibles'' lézards


Beaucoup d'Iguanidés, d'Agamidés, et de Varanidés de notre planète sont considérés comme animaux domestiques, certains sont apprivoisés et détenus sans problèmes comme camarades de jeux. Cependant ces animaux à écailles ne sont pas si inoffensifs que cela selon l'avis de spécialistes des reptiles. En effet un grand nombre de ces lézards produit, tout comme les serpents, une combinaison de différents venins qui ressemble étonnamment à celle de leurs cousins apodes, ce qui ébranle une vieille idée que les propriétaires d'un terrarium se faisaient de ces animaux de compagnie aimant la chaleur. L'ensemble de la taxonomie et de l'arbre généalogique des reptiles est confronté à un changement radical. Responsables sont les récentes publications de l'équipe du toxicologue australien Bryan G. Fry de l'Université de Melbourne/Parkville qui a analysé la salive et l'anatomie d'un grand nombre de Varanidés et d'Iguanidés, à la recherche de protéines spécifiques aux venins.

Jusqu'à présent cela n'a pu être observé que chez les serpents et chez deux lézards très proches: des Hélodermes comme le Monstre de Gila, qui produisent un cocktail de venins dans des glandes spécifiques se situant dans la mâchoire inférieure, dangereux pour l'Homme et provoquant des œdèmes, des hémorragies, des problèmes respiratoires, des douleurs musculaires et d'autres symptômes encore que l'on peut également observer lors de morsures de Varanidés et traditionnellement attribués à la salive infectée par des germes. Une conclusion erronée comme cela est dorénavant avéré. Dans la version Online de la revue ''Nature'', Fry et ses collaborateurs nous informent brièvement qu'il a été découvert dans de petites glandes situées dans la mâchoire supérieure et inférieure de Varanidés et d'Iguanidés, pas moins de 9 combinaisons de protéines toxiques. Parmi elles 7 que l'on supposait exclusives aux serpents venimeux, dont le ''facteur toxique du Cobra'' ou vesprine, et qui sont produites par des glandes à venin spéciales situées dans la mâchoire supérieure et injectées par des crochets à venin. Dans la mâchoire inférieure des Varanidés on a trouvé du phospholipase A2 qui était considéré jusqu'à présent comme étant une substance exclusive du Monstre de Gila et des Hélodermes. Cette découverte rapproche les Varanidés de ces 2 lézards venimeux.

Les liens de parenté entre les lézards et les serpents venimeux se sont encore resserrés plus étroitement lors de la découverte d'une protéine chez le Varan bigarré, Varanus varius: ce dernier produit de la crotamine, une protéine toxique caractéristique des Crotales. Lors d'expériences réalisées sur des rats, il s'est avéré que la salive du Varan bigarré anesthésiait rapidement les rongeurs et abaissait brutalement leur tension artérielle. Le venin de cet imposant reptile est produit par des glandes bien formées situées dans le mâchoire inférieure et supérieure. Chez le Pogona géant (Pogona barbata) un lézard épineux de l'Est de l'Australie, particulièrement apprécié pour sa docilité en terrarium, la production du venin est répartie par des glandes visiblement plus primitives et plus petites situées dans les mâchoires. Les Pogonas tout comme les Hélodermes et le Monstre de Gila pourraient être les ancêtres les plus proches de tous les serpents et lézards. Selon des comparaisons paléontologiques les chercheurs sont arrivés à la conclusion que la formation des glandes à venin a débuté chez les reptiles il y a environ 200 millions d'années, donc 100 millions d'années avant ce qui était supposé jusqu'alors.

La famille des animaux rampants à écailles venimeux serait, après la publication des résultats des chercheurs australiens, même en augmentation: tout juste 58%, soit 4900 des 7900 espèces de reptiles ont des liens avec les Serpents, les Iguanidés, les Agamidés, les Varanidés et les Hélodermes. La majorité d'entre eux est sans danger pour l'Homme, mais il en est tout autrement pour les petits animaux de proie lors de la chasse.

Joachim Müller-Jung
Source: Frankfurter Allgemeine Zeitung du 04.06.2006

Note de l'auteur du Site: l'EXENATIDE est un composant du VENIN d'Heloderma suspectum (comparaison Biblio. 1)

Ce monstre doit aider les diabétiques

Gila-Krustenechse im HabitatL'année prochaine un nouveau médicament pour diabétiques sera autorisé. Il a été conçu à base de salive du monstre de Gila.

Ecrit par BERND SCHWEDHELM

Il est à peine long d'un demi-mètre, des taches noir-orange couvrent son corps squameux et sa morsure est extrêmement douloureuse, cet animal qu'on aimerait ne pas rencontrer dans les déserts du sud des États-Unis est le monstre de Gila.
Et pourtant son corps contient quelque chose qui soulagera beaucoup de personnes: de l'albumine dans la salive.

L'exendine-4) elle peut aider les diabétiques à contrôler leur taux de sucre dans le sang.
Un médicament qui en est issu (l'Exénatide) devrait être autorisé l'année prochaine en Allemagne.

'' l'exénatide sera utilisé dans les cas de diabète de type 2'' déclare le Professeur Michaël Nauck du Centre diabétique de Bad Lauderberg.
Dans ce type de diabète trop peu d'insuline est produite par le corps ou n'agit plus correctement. Ce qui entraine une augmentation de sucre dans le sang.

Cela peut amener un état de faiblesse et une grande soif. Fréquemment cette maladie dont souffrent des millions d'allemands n'est décelé qu'après des années. C'est alors qu'il y a risque d'infarctus, d'apoplexie ou d'insuffisance rénale. '' Au début de la thérapie les patients souffrant d'obésité devront perdre du poids par des exercices physiques et une alimentation appropriée'', nous dit l'expérimenté professeur Nauck. Le taux de sucre dans le sang pourra ainsi être en partie normalisé, particulièrement au début de la maladie. Si cela ne suffisait pas des médicaments devront être administrés (généralement et en premier lieu de la metformine). Dans le cas où cela s'avérerait insuffisant il faudra au patient des injections d'insuline. Une thérapie efficace mais contraignante. L'insuline abaissera le taux de sucre en tous cas. Si l'injection de ce médicament était encore insuffisant il y aurait alors danger d'hypoglycémie.

Ici l'action de l'exénatide est différente: elle agit avec la prise de nourriture. '' une prise de nourriture provoque une sécrétion d'insuline par le pancréas. Cette sécrétion est accompagnée par certaines hormones gastro-intestinales nommées incrétines. ''Des scientifiques allemands furent prédominants lors de l'étude de ce mécanisme'' nous dit le professeur Nauck. Ils reconnurent: si nous arrivons à imiter l'action des incrétines par un médicament, alors ce remède n'agira que lorsque le taux de sucre sera trop élevé. Et c'est là que le monstre de Gila entre en scène: le spécialiste new-yorkais des hormones le docteur John Eng a analysé la salive du monstre de Gila. Sa seule déclaration fut: '' jusqu'à présent cette analyse ne fut jamais effectuée''. Et il trouva dans la salive de l'animal une hormone très approchante des incrétines humaines. Des milliers d'essais furent effectués en laboratoires sur des animaux et finalement des tests cliniques furent réalisés. Entre temps l'exénatide est autorisée aux États-Unis, le laboratoire Lilly attend une autorisation pour l'Allemagne pour le premier semestre 2007.

Le médicament, que l'on s'injecte journellement sous la peau, est sans effets secondaires, néanmoins '' dans les premiers jours du traitement quelques patients se plaignent de nausées, mais cela n'est que passager'' nous dit le professeur Nauck. Ce spécialiste est convaincu que le ''médicament du lézard'' n'est que le premier d'une longue liste de nouveaux médicaments qui rendront la vie des diabétiques moins contraignante. ''La recherche avance à grands pas. Beaucoup d'autres médicaments arriveront sur le marché dans les années à venir''.

Source: Bild am Sonntag du 12.11.06

"Wetzlarer Neue Zeitung" le 09.05.2016: Les gars deviennent très amicaux

Depuis des dizaines d'années Hans-Joachim Schandt détient des lézards à Asslar.

ASSLAR Il est beau ce lézard, de son nom latin d'Heloderma suspectum, avec ses dessins blancs sur fond noir. Néanmoins ces animaux vigoureux qui peuvent atteindre une taille de 60cm sont très paisibles.

Dr. Schwandt mit einem seiner Gila MonsterNéanmoins il s'agit de les manipuler avec précaution, car ces lézards sont venimeux. Celui qui connaît le mieux ces bêtes d'Amérique est le DR. Hans-Joachim Schwandt. « Quelque part je suis tombé amoureux de ces petits gars » nous dit le pharmacien qui détient ces lézards depuis des années grâce à une autorisation spéciale.

Un tour dans l'empire de Hans-Joachim Scwandt, qui jusqu'à sa retraite en 2001 travaillait en temps que directeur de laboratoire au centre pédiatrique de l'Université Justus-Liebig de Giessen. Il a une quarantaine d'années d'expérience des reptiles derrière lui. On s'en rend compte dès la première rencontre : dans les locaux du chercheur, qui s'occupe des lézards dans un but scientifique, on découvre une panoplie de terrariums spacieux avec beaucoup de sable et de possibilités de cache.

L'installation d'une hauteur d'un mètre environ munie d'un bassin anti-évasion, avec une température adaptée, est hautement professionnelle. Les terrariums hébergent une quarantaine d'animaux qui presque tous ont un nom et qui se désintéressent complètement du regard des visiteurs.

C'est seulement lorsque Schwandt, qui a publié une vaste documentation scientifique détaillée sur internet sous www.heloderma.net, s'est saisi de manière professionnelle d'un lézard pour le sortir de son habitat, ce qu'il n'apprécia guère. Durant un moment la bête émet un sifflement néanmoins elle reconnu la voix de Schwandt et se calma.

« Ces petits gars sont de confiance, néanmoins la prudence est de mise » insiste l'expert qui durant les années 70 détenait également des serpents à sonnette. Ce qui est vrai pour les lézards l'est également pour les serpents : « être mordu est le lot des gens qui ne laissent pas ces bêtes en paix. Ils en sont eux-mêmes responsables » souligne le professionnel.

Le venin de l'Héloderma n'est normalement pas mortel. Mais il provoque, pour une période de plusieurs jours, des oedèmes et des fortes douleurs qui s'estompent après un certain temps.

Dorénavant aucune nouvelle autorisation de détention d'animaux venimeux n'est délivrée dans le Land de Hesse.

« J'ai une autorisation spéciale pour la détention et l'élevage ainsi que pour l'importation et l'exportation de ces lézards », nous déclare ce pharmacien qui est entré en contact avec les reptiles durant ses années universitaires aux U.S.A. Aujourd'hui l'obtention d'une telle autorisation, même avec un certificat de compétence, est impossible.

« Le Land de Hesse ne reconnaît plus délibérément ce certificat. Les possessions anciennes sont reconnues, une entrée dans la détention d'animaux venimeux est de cela devenue impossible » reconnaît Schwandt, qui élève notamment des espèces de couleurs différentes et qui en cède notamment à des zoos espagnols, italiens ou suisses.

Et l'entretien ? « c'est un passe-temps comme collectionner des timbres » me dit en souriant ce spécialiste des reptiles qui nourrit ses protégés avec des souris. Il vient de changer le sable dans les terrariums, ce qu'il ne faut pas réaliser à des délais trop rapprochés.

Les bac sont remplis de 5 seaux de sable auparavant bien séché nous explique Schwandt. Les soins sont particulièrement exigeants lorsque les bêtes sont malades.

Dans ce cas je peux faire confiance aux compétences d'analyse d'un laboratoire berlinois déclare cet habitant d'Asslar, « il s'agit de la responsabilité de mes animaux ». Par ailleurs : déjà en temps qu'enfant ce natif de Berlin avait un grand intérêt pour les reptiles, et à la fin de la guerre il en recueillait quelques uns dans des cratères de bombes. « Cela a toujours été une thématique » résume Schwandt.

Giessener Allgemeine Zeitung : Critique sur la détention d'animaux sauvages dangereux.
29. Juillet 2009

La réglementation divise les amis des bêtes Critique sur la détention d'animaux sauvages dangereux – visite à Asslar

Hans-Joachim Schwandt tient un de ses heloderma. Cette espèce de reptile figure sur la liste des animaux dangereux, dont la détention est interdite, du Land de Hesse depuis octobre 2007.
Schwandt possédait déjà ces reptiles avant l'application de la réglementation et avaient été déclarés au Praesidium d’État de Giessen en bonne et due forme.
Ce qui lui a permis de garder ses animaux.

Vu qu'il possède ces animaux dans un but scientifique, il est également permis au sexagénaire d'en faire l'élevage.

Asslar/Frankfurt/Main. La cave de la maison de Hans-Joachim Schwandt ressemble à un exotarium. Dans une pièce 2 Lampropeltis ou serpents-rois sont enroulés autour d'une branche dans leur terrarium, dans une autre une douzaine d'Heloderma sous de grosses pierres. La 3ème sert d'écloserie, c'est ici que grandit, fraîchement éclose, la progéniture de ces venimeux lézards originaires des déserts nord-américains.

Cette espèce de reptile figure sur la liste des animaux dangereux, dont la détention est interdite, du Land de Hesse depuis octobre 2007.
Schwandt a de la chance : car il possédait déjà ces reptiles avant l'application de la réglementation et avaient été déclarés au Praesidium d’État de Giessen en bonne et due forme.
Ce qui lui a permis de garder ses animaux.

Vu qu'il possède ces animaux dans un but scientifique, il est également permis au sexagénaire d'en faire l'élevage. Néanmoins il juge cette dérogation inutile car l'entière réglementation, de son point de vue, est absurde et établie sans la compétence d'experts. La réglementation de la détention d'animaux sauvages dangereux fut décidée en juillet 2007 suite à des alertes de la société protectrice des animaux «Pro Wildlife» sous le titre de « Attaques venimeuses dans une chambre d'enfant », selon une information alarmiste de l'époque affirmant que 700 incidents avec des animaux venimeux furent signalés aux Centres antipoison, dont selon eux, les enfants en furent les victimes pour un tiers. Selon l'Association allemande d'Herpétologie et des possesseurs de terrarium ces chiffres sont totalement fantaisistes, Pro Wildlife aurait modifié et non vérifié certaines dates.

Ceci est confirmé par le Centre antipoison de Mayence qui, en plus du Land de Rhénanie-Palatinat est également compétent dans le Land de Hesse pour ce genre d'accidents.
Faute de temps nous n'avons pu communiquer à Pro Wildlife les chiffres demandés que longtemps après la réalisation de leur constat, nous affirme Oliver Sauer médecin-chef au Centre antipoison de Mayence qui déclare également que les accidents dus aux reptiles sont rares. « l'an dernier 26 cas nous furent signalés pour l'ensemble de l'Allemagne ». Dont un tiers dans le Land de Hesse. La moitié des cas concernait la vipère commune que l'on rencontre surtout dans les forêts du sud de L'Allemagne.

Selon la Société Protectrice des Animaux allemande l'interdiction ne va pas assez loin, car elle permet un grand nombre d'abus, nous dit le directeur de la Société, Thomas Schröder. Dans les faits « cette réglementation est un grand pas », mais tant qu'il existera des bourses d'échange de reptiles en Allemagne et qu'internet permettra d'acquérir un anaconda la sécurité de l'homme ainsi que de l'animal ne sera pas assurée. Pour l'erpétologue Rudolf Wicker du zoo de Francfort l'argumentation des protecteurs des animaux n'est pas fondée « pourquoi n'interdit-on pas l'élevage des abeilles », demande-t-il ce n'est pas moins dangereux que d'élever des lézards. L'avertissement concernant la détention illégale d'animaux est également rejeté par l'expert : la convention de Washington ne concerne que des espèces protégées. « Ce dont nous avons besoin est un examen de compétence pour la possession d'animaux exotiques, exige Wicker. C'est également l'avis de Shröder, cet examen n'est cependant pas exigée dans la réglementation. Détenir des animaux exotiques, comme passe-temps, devrait être interdit, avance-t-il.

jeunes serpents-rois (lampropeltis)

Dans le Land de Hesse 3732 animaux dangereux ont été officiellement déclarés et recensés dont 2515 dans la R.P. de Darmstadt, 857 dans la R.P. De Cassel et 360 dans la R.P. de Giessen.
A Giessen: 15 serpents géants, 15 elapidae mortels, 126 crotales, 37 vipères, ainsi que 19 crocodiles, 76 lézards, 5 scorpions, 14 dendrobatidae (grenouilles venimeuses), 48 araignées, 5 tortues.
A Darmstadt; 54 serpents géants, 268 elapidae mortels, 870 crotales, 552 vipères, 49 crocodiles, 65 lézards, 119 scorpions, 13 dendrobatidae, 4 félins, 511 araignées, 10 tortues.  Les serpents n'ont pas leur place dans une salle de séjour.

A Cassel: 679 serpents, 4 crocodiles, 5 dendrobatidae, 14 scorpions, 154 araignées, 1 lynx.

20 jeunes Couleuvre à collier en liberté

Éclos à Asslar ces animaux découvrent, à proximité de la ville leur nouvel habitat. Inoffensifs pour l'Homme

Ils ont 15 centimètres de long, juste le diamètre d'un crayon à papier et n'ont qu'une envie: sortir au plus vite de cette horrible boite qui leur a servi de domicile durant ces dernières heures. A peine leur «Papa» le Dr. Schwandt et le Dr. Hans-Joachim Grommelt ont-ils ouvert la boite qu'ils rampent déjà vers la liberté. Il s'agit de 20 jeunes Couleuvres à collier qui il y a quelques jours se sont vus offrir un nouveau domicile, dans une zone protégée à la périphérie de la ville où il enrichiront la faune locale.

Ringelnattern kommen in die Freiheit

Kaum hatten Dr. Jochen Schwandt (r.) und Dr. Hans-Joachim Grommelt die Kiste geöffnet, da schlängelten sich die rund 15 Zentimeter langen Jungnattern über den Rand in die Freiheit.
Foto: Schepp

Ces nouveaux habitants ne sont pas natifs de Giessen, ils sont éclos dans une cave d'une habitation d'Asslar où leur « Maman » leur a installé une écloserie.
Cet expert qui durant plus de 20 ans éleva des serpents fut prévenu, de la présence d'une couleuvre, par des habitants d'un nouveau quartier résidentiel d'Asslar. Rapidement il se rendit compte que l'animal n'était plus dans un environnement favorable, qu'une grande partie des habitants nourrissaient un sentiment d'hostilité à son égard, de plus il lui était quasiment impossible de trouver un endroit propice pour couver ses œufs.

Schwandt emmena la couleuvre, et future mère, chez lui. 34 jours après la ponte la progéniture sort de ses coquilles. Tandis que la femelle fut remise en liberté près de la rivière Dill, à Giessen le directeur de l'environnement Grommelt et Schwandt membre d'Agenda-21 un groupe de défense de la nature, se mirent à la recherche d'un habitat convenant à la progéniture. Celui-ci trouvé il n'y avait plus d'obstacle pour la mise en liberté.

Ringelnattern bei der Eiablage

Die Ringelnattermama mit dem werdenden Nachwuchs in ihrem Gelege im Haus von Dr. Jochen Schwandt in Aßlar.
Foto: pv

Les 2 amis de la nature espèrent dorénavant que ces jeunes animaux atteignent l'âge adulte sans se faire dévorer par leurs prédateurs (oiseaux,renards, chats, etc...). Eux aussi deviendront des prédateurs en se nourrissant de petits poissons, d'amphibiens et d'insectes. Les couleuvres à collier, qui figure sur la liste rouge des animaux en voie d'extinction, peuvent atteindre 1m20 de long sont inoffensives pour l'Homme. Au contraire leur plus grand ennemi est ce dernier, souvent en on trouve d'écrasées sur les routes ou même massacrées. La mauvaise réputation de ces animaux est due à la méconnaissance des hommes à leur égard, ce que regrette Schwandt.

Après des études de pharmacie, ce berlinois d'origine, eut ses premiers contacts avec des reptiles aux U.S.A. Et débuta alors leur élevage. Durant quelques années il étudia les lézards dont un en particulier, le seul lézard venimeux, Heloderma suspectum dont il est devenu, grâce à ses travaux, un des plus grands experts.

Quelle: Gießener Anzeiger, 29.08.2009

 

Besuch bei Snake George auf PaphosSnake George is a very interesting person and with this comes knowing some interesting people.
George brought 3 interesting people into our office one day.
Their names are: Jochen Schwandt Ph.D, Bjoern Lindstaedt and Dennis Bruseus.

These three Gentlemen are from Germany and are here to visit George and help in any way they can.
Jochen and Snake George have been in contact for many years and Jochen shares an interest in protecting the Grass Snake of Cyprus. Bjoern’s parents are residents here in Cyprus, not too far from Snake George’s Park and when on one of many visits to Cyprus Bjoern visited the park and met with George and Dennis came out to Cyprus on a visit with Bjoern and met Snake George.

All three of the gentlemen are very interested in the things George does and hopes that he will continue in his efforts to educate the people of Cyprus about snakes and reptiles. All are currently living in Hessen, Germany, where they are involved in reptiles and snakes. In Hessen it is currently illegal to have poisonous snakes as pets or to keep them. But you can acquire a permit to have them for a “park”.

All three are members of the D.G.H.T (Deutsche Gesellschaft fur Herpetologie und Terraienkunde or the German Society for Herpetology). This society can help George in his efforts with support, ideas and maybe even financial help. For Bjoern, his love of Snakes and reptiles is a hobby but a very serious one. He hasn’t snakes as much as others but is truly fascinated by them. The same is to be said for Dennis. Jochen on the other hand has made it his duty to study these fascinating creatures. He has kept rattlesnakes, American and European Colubrid Snakes and in 2000 until now he is concentrating on breeding of the Heloderma suspectrum of reptiles. You can visit his webpage: www.heloderma.net for more information.

Bjoern told me that he is really happy that he came out to Cyprus again. “It was supposed to be a holiday also but we’ve been out “snake hunting” with George! I’m amazed he knows this area so well and knows where to find certain species. I have seen so many species that I would never have seen without George’s help.” Dennis said “We heard about George’s problems through people we know in Germany and we wanted to see if there was anything we could help with. Jochen explained “In my experience, people in Europe are becoming more aware of the need to protect animals and reptiles; they are becoming more aware that if we sit by and do nothing then many species will become extinct. I am sad that the people of Cyprus have still not cottoned on to this notion and are still in the frame of mind that “A good snake is a dead snake”.

Only two days ago Snake George had a call out. I’m amazed at how professional George was, although he couldn’t find the snake to remove it, he gave the lady instructions on how to get the snake to leave without hurting the snake or for her to see the snake. She didn’t like snakes much!” The general consensus of these guys was that any town or city should be proud to have such an informative and unique park and it’s a shame that George may have to close. The park would and should attract many tourists and locals alike and should attract many more reptile mad men!!

So after a good old chin wag, I ask the guys if there were any last words: and there were!! Bjoern: Don’t kill the snakes! Dennis: Don’t kill the Snakes Please! Jochen: In the old days, the snake was looked upon as a symbol of intelligence, think about that! Also we must change our ideas about things we do not know about. If you do not know something how can you can be anti-it?! All humans and all creatures come from one the same energy; some people would refer to this energy as “God”. This is why we must live in peace and harmony.

©Copyright 2007 Polic & Latchi Magazine, Paphos - Cyprus, Nov. 2008 

Eine echte Schlange im Kindergarten Aßlar

« j'ai touché un vrai serpent » ont déclamé la plupart des 34 enfants de la crèche « Kirchberg » d'Asslar, à leur parents venus les chercher. Jochen Schwandt était invité dans la matinée et avait amené une inoffensive couleuvre royale du Mexique. Cet habitant d'Asslar s’occupe depuis 30 ans du terrarium de la clinique pour enfants de Giessen. Sa préoccupation est de débarrasser les enfants de leur crainte, sans fondement, des reptiles. Au début la marraine de lecture Maxi Böttcher leur a lu l'histoire de « Crictor le gentil serpent ». Puis Monsieur Schwandt leur fit toucher une peau de mue de serpent ainsi que des coquilles d'oeuf éclos et leur présenta un serpenteau ainsi que son père que les enfants eurent l'occasion de toucher. Certains se contentent de l'effleurer, d'autres le prennent dans les mains en le laissant se promener sur eux. La plupart des enfants, de 5/6 ans, touchèrent le serpent et étaient unanimes: « ce n'est vraiment pas dégoûtant »


Source: WETZLARER ALLGEMEINE ZEITUNG 23 Nov. 2007

Fasciné par la Couleuvre Royale du Mexique

Les serpents de la Clinique pour enfants attire plutôt ces derniers – Les parents sceptiques – Dr. Schwandt s'occupe des reptiles.

Giessen. Dans le Hall d'entrée de la Clinique pour enfants règne une grande animation. Des personnes habillées de blouses blanches ou bleues se croisent dans la précipitation. Peu impressionnés quelques serpents, que l'on découvre dans leur home éclairé en face de l'information. Cela fut installé par le Dr.Hans-Joachim Schwandt directeur du laboratoire pour le contrôle de la pharmacothérapie, qui s'occupe depuis plus de 20 ans de ces reptiles chatoyants.
Mais tous ne se précipitent pas durant cette matinée où l'agitation semble sortir du sous-sol. Une mère avec son enfant dans les bras abrège l'attente avec un long regard, avec le nez presque écrasé sur la vitre, sur 3 Couleuvres royales du Mexique. Quelques minutes plus tard, un gamin de 3 ans obligea ses parents à faire une pause devant un serpent des blés avec des reflets de feu en provenance d’Amérique du sud-est. Pour ainsi dire personne, en dehors du personnel de la clinique, ne passe devant dans l'indifférence. Au minimum un regard intéressé est adressé aux reptiles, même lorsque ces derniers sont immobiles.

Pris par le virus

Hans-joachim Schwandt fut pris par le « virus des serpents » en 1974 alors qu'il travaillait durant 2 ans à l'Université de San Francisco, il rencontra un jeune homme qui s'occupait de serpents. Un jour tous deux nous sommes partis dans le désert, avons dormi à la belle étoile dans nos sacs de couchage et capturé des serpents. Nous ne voyions plus que des serpents à la lueur de nos phares même lorsqu'il ne s'agissait que de branches mortes ou d'une courroie abandonnée. Et quand vraiment nous voyions un vrai serpent souvent il avait disparu avant même que nous arrêtions notre véhicule. Néanmoins depuis les serpents occupèrent le pharmacien qui. à son retour en Allemagne aménagea sa cave. En 1976 lorsque Hans – joachim Schwandt postula pour sa place de directeur du laboratoire de la Clinique pour enfants, les deux terrarium du hall d'entrée étaient encore des aquariums dans lesquels une paire de poissons avaient, pour ainsi dire, du mal à tenir la tête hors de l'eau.

Transformation des aquariums

Il se passa 1 an quand on lui posa la question s'il voulait en tant qu'ami des bêtes s'occuper des poissons. Il ne le voulu pas, au lieu de cela il transforma les 2 aquariums dans lesquels maintenant des générations de serpents perdirent leur peau de mue, ce qui se produit tous les 4 à 6 semaines. Les terrariums devinrent une routine pour Hans – Joachim Scwandt, au milieu des années 80 il avait déjà réalisé une cinquantaine d'accouplements de plus de 130 serpents, mais il ne comprend toujours pas la réaction de certains parents.

Sont-ils venimeux ?

Un exemple, lors que je nourris les serpents avec des souris cela dégoûte certains adultes, alors que les enfants restent insensibles. D'autres retiennent leurs enfants avec les mots « venez le bus nous attend ». Mais toutes les premières questions posées sont : « sont-ils venimeux ? Je suis toujours étonné par les préjugés de certains adultes vis à vis des serpents. Les enfants par contre demande quelque fois au portier qui s'occupe des serpents. Alors on frappe à la porte de Dr Schwandt qui dans ce cas-là a, sur son bureau, une poche pleine de peau de mue. « Les enfants sont souvent émerveillés » se souvient-il,par la peau presque aussi fragile que du papier de soie et non robuste comme du cuir.
Un grand nombre de dessins et de lettres d'enfants sont collées sur l'armoire de son bureau.

Berta est en réalité Bert

En privé Schwandt a presque abandonné l'élevage de serpents et s'est débarrassé de la plupart des terrariums sauf un qui abrite Berta, un Lampropeltis serpent roi qu'il a capturé encore bébé il y a 21 ans dans le désert californien. Avant de nous séparer il me dit avec un regard malicieux:'en vérité c'est un Bert'. A l'époque j'étais simplement incapable de différencier exactement une femelle d'un mâle.


Source: « Giessener Anzeiger » du 10.02.1998, 30 ans de terrarium à l'Hôpital des enfants de Giessen

L'Avis de Jakob Nicolussi : un lézard


Je ne suis pas, malheureusement, en possession de l'article de Jakob Nicolussi paru dans « Schlern » en Mars 1933. A sa place un passage correspondant du texte de Hans Rudolf dans le « Journal illustré de Berlin » du 16 Avril 1935.

« Le directeur d'école Jakob Nicolussi a rassemblé et comparé toutes les descriptions du ver à pattes - Tatzelwurm (et les a publié dans «Shlern »), il est arrivé aux conclusions suivantes :

« en général il ressort de ces descriptions, que le ver à pattes est un gros lézard, inhabituel dans nos contrées, d'un aspect repoussant. Le ver à pattes que l'on rencontre généralement est d'une taille de 40 à 60cm et d'un diamètre de la taille du bras d'un homme adulte. (dans certains rapports fantaisistes et exagérés, venus d'un autre temps, on peut trouver des exemplaires d’une taille de 1 à 2 mètres).

« Faisons un résumé rapide de ces descriptions » nous dit Mr. Nicolussi : « le ver à pattes avec son tronc grossier, sa tête large, son moignon de queue et ses pattes courtes nous fait penser à une salamandre; bien que son aspect externe le classe parmi la famille des lézards. Sa peau est couverte de grosses écailles qui à leurs points de jonction ressemblent à la croûte couvrant les crocodiles. La gueule est large, rouge-feu à l'intérieur, avec des dents pointues et aiguisée, et munie d'une langue bifide. Il est considéré comme venimeux, et sa morsure aurait déjà provoqué des décès. Son regard perçant et son attitude belliqueuse nous font penser à une vipère.

Toute l'apparence de l'animal du point de vue anatomie, habillement et autres de ses caractéristiques nous rappellent vivement le famille des lézards venimeux à laquelle pourrait appartenir le ver à pattes: cette catégorie de lézards est appelée: Heloderma (Brehms la vie des animaux, reptiles, 2. tome, S.120 ff.). A cette catégorie de lézards appartiennent 2 animaux bien connus: Heloderma horridum, l'Escorpion des mexicains, et Heloderma suspectum, le monstre de Gila des déserts d'Arizona, Amérique du nord; mais également le moins connu le lézard Lanthanotus borneensis de l’île de Bornéo.


Gila Monster

Extrait de: la Vie des Animaux de Brehms, 4.Aufl.1920


Le directeur d’École Nicolussi relate alors ce qui est écrit, dans la Vie des Animaux de Brehms, concernant la famille de ces lézards: « le corps est compact, la queue longue et cylindrique, le troisième orteil avant ainsi que les troisièmes et quatrièmes orteils arrières sont plus longs que les autres, le tympan est visible: les écailles noirâtres sont alignées transversalement, la langue est fendue à l'avant en 2 pointes étroites et rappelle celle des orvets, les dents sont incurvées comme chez les serpents, s'épaississant vers la racine, relativement libres du bord interne de la mâchoire, bien enracinées et sans cavités à la racine. A l'âge adulte ce lézard peut atteindre 60 centimètres, son ossature se rapproche de celle des rampants. De par sa forme il est proche des varans et des ameives, mais de corpulence plus massive et bien différenciable par sa queue grosse et cylindrique. La tête aplatie et émoussée porte des verrues sur le sommet, qui s'ossifient pour se lier avec le crâne avec l'âge; le ventre ainsi que les autres parties restantes du corps sont couverts de verrues semi-globuleuses; ainsi toute la peau paraît rugueuse et granulée au toucher. Les dents pointues et aiguisées sont garnies sur la face externe et interne d'un sillon bien visible, qui est absent chez Lanthanotus. La coloration de cet animal étonnant nous rappelle la salamandre terrestre. La peau, sombre ou brun terre, de la surface supérieure est garnie, selon l'âge et les variétés, de petites taches blanc-jaune, jaune-orangé à brun-rouge; plusieurs bandes jaunes entourent la queue; la surface inférieure brun-corne montre des taches jaunâtres. Chez le monstre de Gila la coloration clair prédomine, chez l'Escorpion c'est le brun.

D'un Héloderme capturé nous relate Brehm: « en dégageant une désagréable odeur cette créature malicieuse ( passait même à l'attaque quand elle était dérangée, en attrapant tout ce qui la dérangeait en laissant écouler de sa gueule sa bave goutte à goutte), gâcha le contact avec son soigneur ». Et si ceci était la réaction d'un Ver à pattes ?

Plus loin Brehm dit que ce lézard sévit dans les endroits secs du versant ouest de la Cordillère où il se nourrit de vers, insectes, de petits amphibiens et reptiles. C'est un animal nocturne, qui se déplace lentement, avec lourdeur en traînant, avec l'âge ou en étant pleine, son ventre sur le sol. En vieillissant l'animal devient gris-cendre.

« Quand on excite le lézard il laisse entendre un sifflement ou un profond soufflement et il laisse écouler de sa gueule une bave blanchâtre et collante provenant de glandes très développées se trouvant dans la mâchoire inférieure et qui provoquent un gonflement de cette dernière. Cette bave est amenée des glandes à venin aux dents à sillon par un canal chez l'Escorpion et par 4 ou 5 canaux chez le monstre de Gila. Les dents sont relativement couvertes par la gencive et ne laissent apparaître que leur pointe translucide et acérée. Lors de la morsure la gencive se rétracte, selon J.Berg, et les dents peuvent ainsi s'enfoncer de presque 1 centimètre dans la chair ».

Le directeur d'école Nicolussi en comparant les rapports sur les Vers à pattes avec les descriptions de Brehm est parvenu aux conclusions suivantes: « ces 65 histoires (qu'il a étudiées exactement) ne peuvent pas toutes avoir été inventées ou fantaisistes. Si nous les comparons maintenant aux résultats scientifiques dans le domaine des lézards venimeux, nous devons reconnaître : le Ver à pattes des Alpes et des autres montagnes européennes existe véritablement ou existait il y a peu d'années encore. Le Ver à pattes est un lézard auquel on peut attribuer le nom scientifique d'Heloderma europaeum, si d'autres caractéristiques futures ne demandent pas une autre désignation. »

Source: http://www.markuskappeler.ch


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